奥密克戎毒株早已入欧:荷兰等3国发现病例均早于南非报告

原标题:奥密克戎毒株早已入欧:荷兰等3国发现病例均早于南非报告

最新发现表明,新冠变异病毒奥密克戎毒株出现在欧洲的时间比先前认为的更早。在南非向世界卫生组织报告这一新毒株之前,荷兰、英国和比利时近两日的检测结果显示,早期病毒样本中已发现感染病例,由于有的病例并无出国史,表明已在社区传播。

荷兰国家公共卫生与环境研究所当地时间11月30日表示,11月19日和23日从两名荷兰患者身上采集的样本被确认含有奥密克戎毒株,其中一名感染者到过南非,而另一名患者近期没有境外旅行史。

此前,荷兰首次报告发现新毒株感染病例的时间为11月26日。从南非约翰内斯堡、开普敦起飞的两架航班于11月26日分别抵达荷兰阿姆斯特丹,共有61人新冠病毒检测结果呈阳性,其中14人感染奥密克戎毒株。荷兰政府当时认为这是该国首批新毒株感染病例。

英国苏格兰卫生部门11月30日说,从11月20日的9名新冠感染病例样本中检测到奥密克戎毒株,这些患者被认为与苏格兰当地的一场私人活动有关。苏格兰首席部长尼古拉·斯特金(Nicola Sturgeon)告诉议会议员,这些确诊病例最近没有出国旅行记录,也没有与其他来自南部非洲国家的人有接触,传播链有待进一步查明。

除了上述荷兰、英国病例,据美联社报道,比利时也发现一名更早的病例,这名患者11月11日从埃及返回比利时,但直到11月22日才出现轻微感染症状。

奥密克戎毒株首先由南非研究人员发现,但目前尚不清楚这种高度变异的毒株起源于何时何地、已经传播的确切范围和时长。欧洲在实施旅行禁令前发现的更早病例,或许有助于厘清奥密克戎毒株传播的“时间线”。

11月9日,南非首次从病例样本中检测到新冠病毒变异株B.1.1.529,11月24日向世卫组织报告该发现。世卫组织11月26日将其命名为奥密克戎毒株。

南非报告发现奥密克戎毒株以来,已有数十个国家针对南非及周边国家实施国际旅行限制,并不断扩大名单。这引发一些人质疑是否有必要实施连锁旅行限制,非洲大陆已经产生一波不满情绪。

“优秀的科学应该受到赞扬,而不是惩罚,”南非外交部上周末表示,这些旅行限制“类似于惩罚南非先进的基因组测序和更快发现新变异的能力”。

世卫组织本周二也发出警告称,旅行禁令可能难以达到预期效果,反而加重相关国家及其民众负担,最终导致这些国家不愿分享“不断进化的病毒”相关数据。

此外,奥密克戎毒株的传染性和致重症率是否更高、现有疫苗可否有效抵御等问题,也有待专家进一步研究。有美国专家认为,要掌握更多有关奥密克戎毒株的情况,还需要数周时间。

12月1日,日本、韩国相继报告首例奥密克戎毒株感染病例。目前,共有20多个国家和地区通报检测到奥密克戎毒株,几乎涵盖各大洲,病例总数超过200例。专家预测,病例数可能会“迅速变化”。

南都记者 史明磊返回搜狐,查看更多

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